美國「殖民油管」遭駭向綁匪低頭,比特幣成洗錢工具

因為疫情的緣故,遠距教學、在線工作已成為新常態;當然,也成為網路犯罪的新目標。美國時間5月7日,美國東岸澳發嚴重石油荒,起因竟是輸油管營運大廠「殖民油管」遭駭,該公司旗下所有輸油管線停止運作。導致11個州出現汽油短缺,12,000 家加油站關門。
事件發生以後,美國拜登政府膝反射地指控駭客來自俄國或中國。美國國務院也快速呼籲世界各國譴責俄、中破壞世界安全規則。
但是經過FBI調查以及「殖民油管」透露的訊息,故事走向驚天逆轉──原來是一家叫「黑暗面」(DarkSide)的網絡犯罪集團所為,它「只」勒索500萬美元,要求以無法追蹤的比特幣付款。「黑暗面」還以「信譽」保證,只要付款就沒有傷害。如果立刻付款,「殖民油管」的操控系統將立刻恢復正常運作。
「殖民油管」每日運油量高達一億加侖(約250萬桶),佔美國東岸45%。這個「黑暗面」集團甚至發表了相當有黑色幽默的聲明,「我們只會攻擊付得起贖金的大型公司,意在獲得贖金不在破壞,我們也不想害公司倒閉,我們更不會攻擊醫院、學校、大學、政府部門和非營利組織,造成社會問題」。
這起勒索事件中,比特幣的無記名、隱蔽可靠的特點,果然如金融專家所料,如果沒有國家中央銀行的支持背書監督,很快會成為國際間的犯罪集團所用,已成為國際間逃稅、洗錢、贖金等許多非法交易的溫床。
「殖民油管」最後選擇支付贖金,5月12日晚間,運送系統重啟正常運作。但也再次暴露出美國基礎公共設施,包括硬體設備或軟體系統老舊而不安全的重大缺陷。而拜登政府也維持一貫的美帝霸權態度,並未對隨意指控他國而道歉。

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