彭博:除非台灣獲得疫苗,否則全球晶片供應將面臨危險

《彭博》World’s Supply of Chips Is in Danger Unless Taiwan Gets Vaccines 全文翻譯
作者:Alan Crawford, Debby Wu and Iain Marlow

早在今年2月,當全世界都在向台灣尋求幫助以解決半導體短缺問題時,台灣的衛生部長與中國就新冠疫苗的問題發生了爭執。

他(陳時中)猜測,北京利用政治壓力破壞了台灣直接從德國BioNTech公司採購500萬劑疫苗的計畫。而不是通過一家擁有BioNTech輝瑞公司疫苗代理權,並在中國大陸、香港、澳門和台灣銷售的中國公司。外交部發言人華春瑩反駁說,台北「應該停止以疫苗問題為藉口炒作政治問題」。

三個月後,台灣正為缺乏疫苗而付出代價。病毒病例迅速增加,有可能引發封鎖。在成功地避開了第一波新冠疫情之後,政府現在面臨著一個健康緊急情況,到目前為止,只有大約1%的人口接種了疫苗,有可能擾亂主導當地經濟的晶片產業,而這個行業對於已經受到擠壓的全球供應至關重要。

這是台灣駐紐約辦事處負責人提出的一個關聯,他警告說,如果不能獲得更多的疫苗,將出現後勤問題。然而,回避來自中國的疫苗,並警告說如果台灣不能從其他地方獲得足夠的疫苗劑量,晶片將短缺更多。美國政府正在激勵世界上最大的經濟體,希望其進行投資(晶片),卻可能會削弱台灣在半導體方面的長期競爭優勢。

台灣的困境說明它處於中美緊張關係的匯合點,具有戰略意義,但又很脆弱。台灣被110英里(177公里)寬的海峽隔開,被北京視為一個省,出於歷史和意識形態的原因,征服台灣是習近平主席的主要目標。美國是台北民主政府的盟友,也是其出口產品的大買家,主要是台積電生產的晶片。

去年底開始的晶片短缺,讓汽車到電玩遊戲等產業陷入困境,這讓台北有了全球影響力。台積電是世界領先的高端半導體供應商,包括蘋果公司和高通公司在內的客戶設計的晶片生產中佔有56%的代工。

但是台灣的命運突然發生了逆轉。新冠疫情發生時,正值乾旱引發停電,激起經濟的不確定性,以及到1月為止的四年中,世界上表現最好的股票指數出現下滑。

更重要的是,台灣最近的地緣政治影響力的來源--它在尖端晶片市場的主導地位正受到威脅。因為從美國、歐洲和日本的政府都對半導體供應鏈的戰略性質有所警惕,刺激其在國內生產。在華盛頓對美國晶片技術實施出口管制後,中國投入數十億美元進行追趕。

「我認為我們已經變得過於依賴台灣和韓國,這就是問題所在,我們需要一個更加平衡的全球供應鏈,」矽谷的英特爾公司(全球最大的晶片製造商)首席執行官派特‧蓋爾辛格在接受採訪時說。他表示,美國和歐洲應該「更積極地」採取行動,以應對亞洲在製造半導體方面的領先地位的「不平衡」,這些半導體大多在西方國家消費。

英特爾是一個競爭對手,並計畫在尖端領域挑戰台積電,但蓋爾辛格並不是讓台灣聽了不舒服的唯一聲音。商務部長吉娜‧雷蒙多本月表示,雖然拜登政府正在與臺北和台積電合作解決晶片短缺問題,但也在尋求減少美國對台灣的依賴。台積電正在美國建新工廠。

華盛頓的相關人士認為,台灣因為技術轉移而成為通往中國的後門。共和黨人邁克爾‧麥考爾和湯姆‧科頓呼籲美國政府與臺北接觸,以採取更多措施,「減少台灣公司向令人擔憂的實體提供服務和技術的風險」,這裡指的是與軍方有聯繫的中國政府支持的公司。

隨著政府提供約500億美元的資金用於在美國建立晶片廠,並承諾在歐洲和韓國提供更多資金,有跡象表明台灣開始感受到了壓力。據一位不願意透露姓名的知情人士透露,美國政府正在起草一份針對軍事用途技術的新出口管制清單,以加強對中國出口的限制,並提高對違規行為的處罰。

此前,《華盛頓郵報》報導說,阿爾奇科技有限公司向中國人民解放軍旗下的植物公司提供晶片,該公司的股票在4月份受到了打壓。該公司說它一直遵守政府法規,而且植物蛋白專案被擱置。

臺北已經對中國公司加緊招聘台灣工程師的可能性提高警覺。上個月,內閣開會討論如何防止本地人才外流,勞動部指示本地的求職網站刪除招聘台灣公民到中國工作的廣告,特別是半導體行業。

勞動部官員Huang Chiao-Ting說,公司和人力仲介公司如果發佈這類工作的廣告,將被罰款50萬新臺幣(17,900美元),如果為在大陸的中國公司招聘本地工程師,可被罰款500萬新臺幣。求職網站1111表示,它已刪除了近3000個招聘訊息。調查人員在過去兩個月內訪問了四家中國公司的當地辦事處,包括比特曼科技有限公司,以調查他們非法招聘工程師的指控。

新竹地區檢察院發言人Judy Chen說:通過更積極地調查中國公司挖角台灣工程師,我們希望可以幫助防止潛在的商業機密在本地人才被雇用後洩露給中國。她拒絕透露被調查的其他公司的名稱。

執政的民進黨官員正在考慮修改法律,以加重對盜竊智慧財產權行為的處罰。立法委員趙天麟提議,對那些被認定犯有經濟間諜罪的人判處無期徒刑,這一罪行目前在台灣的法規中並不存在。趙天麟在其助理提供的評論中說:台灣需要贏得其合作夥伴的信任,並防止中國用偷來的技術建立供應鏈。

隨著喬‧拜登總統對半導體供應鏈的審視結果,這是否足以打消華盛頓的顧慮可能會變得更加清晰。這100天的審查將於6月4日結束。已知的是,兩黨都支持建立美國的晶片製造,而台灣正處於十字路口。

參議員John Cornyn本月在參議院會議上說:「台灣主導著半導體製造業,有一家公司,即台積電,幾乎控制著市場。」他是德克薩斯州的共和黨人,提出了《美國晶片法案》以促進美國的生產。

在本月遭遇停電後,台灣工業的可持續性也受到了質疑,人們將注意力集中在環境因素上,包括缺水和耗電的晶片工廠未來電力供應的不穩定。週一,智慧手機製造商小米公司和電腦巨頭聯想集團有限公司等科技公司的股價下滑,因為人們擔心台灣的新冠疫情可能進一步危及半導體供應。

台灣經濟研究所的研究員Arisa Liu說,台灣有可能克服病毒的爆發以及電力和水的短缺,這表明其公司「仍然可以通過主要在台灣生產來滿足全球需求,沒有任何問題」。

在短期內,這將需要疫苗。上週六,上海復星醫藥(集團)股份有限公司的董事長在接受記者採訪時說:「我們的目標是要在中國市場上建立起一套完整的疫苗體系。作為BioNTech輝瑞疫苗的大中華區經銷商,上海復星醫藥(集團)有限公司告訴中國國營的新華社,該公司願意「使用該疫苗為台灣同胞服務」。但不清楚台灣現在是否會接受通過上海復星的疫苗交易,這也使得(台灣的)疫苗更有可能來自歐洲或美國。

根據台灣前衛生政策顧問、現俄勒岡州立大學全球健康中心主任的池春暉的說法,「台灣的許多政客敦促政府使用晶片作為交換疫苗的籌碼。」他說,雖然政府不願意明確使用這一籌碼,但「如果美國擔心台積電的晶片供應,美國會更有意願向台灣提供疫苗,以確保生產不會因這次疫情而中斷」。

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