彭博財經「摸摸茶、獅子王,以及台灣失去的純真」報導,笑完細思極恐

全球知名財經媒體《彭博》(Bloomberg)專欄作家Tim Culpan以非常接地氣的標題「摸摸茶、獅子王,以及台灣失去的純真」(Sexy Tea, the Lion King and Taiwan's Lost Innocence),撰文探討原本被國際視為「防疫模範生」的台灣防疫破功的原因。在疫情陰霾壟罩下,引起眾多網民苦中作樂的熱議。原文翻譯如下──
在作為流行病管理的案例引領世界15個月之後,台灣的泡沫已經破滅。
在短短一周內,新冠肺炎感染的病例數增加了40%以上,而且這個數字很可能在未來幾天內持續攀升。印度僅在周日就報告了311,170個新病例,與之相比,台灣一周內的784個病例是微不足道的。然而,突然的激增,使週一的病例總數達到2,017例,迫使當局實施前所未有的限制,並且民眾也想知道到底出了什麼問題。
至少有一部分可以追溯到一個月前,從海外回來的機師。一年多以來,台灣對入境人士實行嚴格的14天隔離,而航空機組人員只面對5天的隔離期。這種自由允許他們在回國後不久就去市區裡逛逛,就像一位機師在從美國飛來的六天后去了酒吧和一家燒烤店。而且他不是第一個。
一周前,即4月23日,台灣當局宣佈中國航空有限公司的一名機師和一名同事為確診病例。不久之後,在機組人員下榻的機場檢疫酒店,有工作人員和其家庭成員中也出現了陽性檢測結果。5月3日,衛福部長陳時中警告說,當地的傳染病即將擴散到當時只有24個病例的家庭之外。
然而,在大約一周的時間裡,每天的病例報告給人們的印象是疫情得到了控制。體育賽事繼續進行,酒吧和俱樂部繼續營業,夜市依然熱鬧。
然後,另一個盲點出現了。5月11日,宣佈了7個本土病例,第二天是16個──在當時成為台灣的一項記錄,而且大多數都與國際獅子會的一個當地分會有關。其中,一位60多歲的前任會長,從他的接觸追蹤史發現,他曾去過臺北市萬華區的一家女侍應茶店。這些場所一般是由年齡相仿的女性為年長男性提供親密的服務,叫做「摸摸茶」。正如陳時中本人在最近的一次新聞發佈會上開玩笑地說,在這類場所很難有社交距離。
這名患者現在被當地媒體戲稱為「獅子王」,此後他又與幾十起個案有關,包括去50英里外的宜蘭參觀一個遊藝場的團體旅行,這類遊藝場有時被認為是賭場的幌子。
兩天后,當29個新的本土病例被宣佈時,除了3人以外,其他都是50歲及以上的人。從那時起,新增病例不斷增加──第二天是180人,周日是206人,週一是333人。在這三天裡,女性患者人數遠遠高於男性,比例為60:40。有一個病例,追蹤資料顯示與獅子王相差兩度,她坐了200英里的火車到南部城市高雄,在那裡她連續三個晚上去了當地的健身房。
到了這個時候,台灣當局別無選擇,只能宣佈大家已有預期但在疫情期間還沒有施行的嚴格措施。三級警戒(以四級的規模)關閉了臺北的所有健身房、酒吧、俱樂部和電影院。室內集會限制在5人以內,室外限制在10人以內,外國人在6月18日之前沒有居住許可證的都被禁止入境。
仍然享有空前聲望的陳時中停止了短期全面封鎖,他解釋說,他必須在嚴格的空間限制和保持精神健康的需要之間取得平衡,避免最嚴厲的限制所帶來的過度心理負擔,例如阻止人們離開家中。
然後是升級的強制配戴口罩規定。雖然台灣人普遍接受戴口罩,甚至在大流行之前,當局去年選擇在大眾交通和便利店等有限的場所強制執行這一規則。在其他地方,即使沒有強制要求,人們也普遍遵守。
年老居民是個例外,他們在台灣常常被視為是淩駕於法律之上。在一定程度上可以解釋為對年長者的文化尊重,這意味著他們不會受到年輕人的質疑,同時許多人被認為健康意識不強。
在電梯裡、商店裡,甚至在夜間丟垃圾時,不守規定的人總是那些看起來悠閒的60歲以上的人。這種現象如此普遍,以至於臺北市在週末宣佈,將對不戴口罩的人處以最高15,000新臺幣(530美元)的罰款,即使在戶外也是如此;這可能只是象徵性的,因為當地員警甚至很少對任何人執行現有的禁煙規定。
台灣人口有2,400萬,與澳大利亞相近,一直是少數幾個能夠阻止病毒的地方之一。直到最近,台灣的絕大多數病例都是境外移入,是在入境者在指定的旅館裡接受檢疫時發現的。
然而,成功的背後是全面的自滿情緒。最初獲得疫苗的速度很慢,這意味著第一批疫苗直到3月下旬才開始接種。阿斯利康公司提供的疫苗的壞消息,加上低病例數,意味著即使是一線醫務工作人員也拖拖拉拉的。緩慢的接種率使政府開始開放疫苗給任何想接種的人,但即使如此,人們的興趣也很低。
由於這次爆發引起了警覺,台灣人已經改變了他們的步調。週末,街道上空無一人,因為順從的市民按照要求留在家中,而對疫苗需求的激增,促使政府再次限制對高風險人群和醫護人員的劑量。
現在,如果機師能不去泡酒吧,老年人也能跟上情況,台灣也許就能打敗疫情。

原文Sexy Tea, the Lion King and Taiwan's Lost Innocence

 

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