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《下沉年代》:紀錄時代蒼涼的側影,撕開美國的破碎裂痕

文/ 櫻桃芭蕉 2021-01-26 01:59:09

引言:美國作家喬治·派克的著作《下沉年代》,如同坐看一場美國夢的午夜葬禮。四個人的一生,四個階層的劇痛,一代人的失敗挽歌。2013年因「撕開美國的破碎裂痕」獲美國國家圖書獎,現在看來更像是恐怖床邊故事。

他陷入了一個謊言:上大學,接受好的教育,在一家《財富》500強公司找一份工作,就能過上幸福快樂的生活。他做到了這一切卻依然苦不堪言。他逃出了父親的囚籠,卻陷入了另一種勞役。

美國記者喬治·派克的著作《下沉年代》,如同坐看一場美國夢的午夜葬禮。四個人的一生,四個階層的劇痛,一代人的失敗挽歌。他不渲染悲觀論調,也不是頌揚謳歌,它力求多方面的真實呈現。從個人敘事中挖掘構成和導致現狀的因素。書中人物的相關細節呈現了變動的現實和階層固化,以及逐步擴大的不平等及隱形的掠奪,最終是如何消滅了美國夢。

只有在他去世之後,在這位沃爾瑪的鄉下創始人不再作為它的公眾面孔出現之後, 這個國家才開始明白過來,他的公司都做了什麼。多年以來,美國變得越來越像沃爾瑪。它變得廉價了。價格更便宜,工資也更低。 工廠中的工會工作崗位減少,作為商店售貨員的兼職工作增加。
曾讓山姆先生看到機會的小城鎮變得越來越貧窮,這意味著那裡的消費者越來越依賴於日常低價, 因此他們所有東西都在沃爾瑪購買,可能也不得不在那裡工作。掏空心臟地帶對公司的帳本有利。
在美國越來越富裕的那一部分地方──沿海城市和一些大城市──許多消費者對沃爾瑪和它寬闊的過道滿懷恐懼,認為那裡堆積著粗製濫造但不算危險的中國商品;於是他們轉去昂貴的精品商店購買鞋子和肉類, 好像多付點錢就能讓他們對不斷蔓延的便宜貨免疫。與此同時,像梅西百貨這樣的前中產階級經濟堡壘逐漸消失,美國開始再一次變得像山姆先生長大的鄉下一樣。

喬治·派克深諳美國的歷史變遷、經濟發展和社會結構,深入華盛頓到繡帶工廠的生命世界,被視為最了解當代美國的作家之一。他的作品《刺客之門》、《我們的人》先後入圍普利茲獎,《下沉年代》於2013年因「撕開美國的破碎裂痕」獲美國國家圖書獎,現在看來更像是恐怖預言。

《下沉年代》記錄了時代蒼涼的側影:受挫的努力,被辜負的信任,凋零的生機,以及日漸黯淡的希望。力透紙背的書寫,栩栩如生的人物,呈現了美國三十多年的滄桑巨變,也為當下社會撕裂的悲劇寫下了發人深省的前傳。川普及新冠疫情只是加速了這?崩潰的過程。或許這也是(我們認為)川普的支持者們那些不可思議的舉動的背後,旁觀者更難以感同身受的美國社會的多重困境。


 

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