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即使中國加大美國農產品採購,美國農牧業仍無法閃避破產大潮

文/ Mission密訊 2020-09-19 20:43:28

引言:中美貿易戰持續進行,中國大陸努力兌現貿易協議承諾,並再次成為美國最大的貿易夥伴。不過,再怎麼壓迫中國加大採購量,也補不上美國農業高達4250億美元的負債。這些農業州就是川普的票倉,牧場倒閉潮已開始,即使挺過新冠疫情,若是聯邦政府不繼續灑錢補貼,美國農牧業也難見轉跡。

2020年對於美國農民來說,收穫季處境依然艱難──熬過貿易摩擦的艱難時刻,挺過惡劣天氣的摧殘,卻又遭遇新冠疫情的衝擊。在疫情影響下,農產品價格繼續下跌,農民收益大幅受損,越來越多農場主申請破產保護。

美國威斯康辛州奶牛牧場場主阿特·史蒂芬,自今年以來已經兩度申請破產保護。第一次是在1月,當時疫情還未在美國大面積蔓延,但經歷多年奶價低迷以及經營不善後,他欠下了300萬美元債務。6月,史蒂芬為了獲得聯邦政府的相關貸款,撤銷了破產申請,並拿到約4萬美元。史蒂芬把這筆錢用來支付農場員工的工資。但一個月後,他再次申請破產保護。因為在疫情衝擊下,牛奶價格持續低迷,農場生存成了問題。

資料顯示,截至今年6月30日的12個月內,美國約有580名農場主申請破產保護,這種情況在美國中西部農業區更加突出。雖然聯邦政府為農業注入援助資金,不過,隨著政府支出飆升,財政救助行動或無以為繼,美國農業經濟長期低迷以及疫情造成的重大損失難以得到彌補。

事實上,在疫情暴發前,供給過剩和競爭加劇就已導致玉米、大豆等農產品價格持續下滑,而美國政府挑起國際貿易爭端更令這種局面雪上加霜。疫情暴發後,美國食品供應鏈的傳統模式受到巨大衝擊。由於餐廳關門,農民種植的蔬菜無處銷售;學校關停,大量牛奶被倒入河中;居家令導致以玉米為原料生產的乙醇等生物燃料需求銳減,玉米價格暴跌;肉類加工場生產放緩或停產,豬肉和牛肉價格隨之下降。

加利福尼亞農業聯合會的一項研究顯示,今年該州農業企業損失可能高達86億美元。美國全國豬肉生產商理事會的資料也顯示,今年養豬戶的利潤已經損失近50億美元。來自威斯康辛州的養牛戶琳恩·希克斯為了削減成本,不得不停止給她飼養的70頭奶牛喂穀物等成本較高的飼料,而開始喂草,但仍然難以避免面臨破產的困境。

除農產品價格長期低迷之外,造成美國農民破產的最主要的原因,便是政府補貼與長期借債。美國食品和農業政策研究所所長派翠克·韋斯特霍夫指出,造成很多農民陷入困境的原因可以追溯至2006年大宗商品市場繁榮時期,當時農民被鼓勵大舉借債,美國農業債務持續攀升。

中美貿易戰持續進行,在美國總統川普各種無理取鬧的反中行徑之下,中國仍努力兌現貿易協議承諾,中美之間的貿易反而不跌反升,中國再次成為美國最大的貿易夥伴。北京同意在未來兩年內購買800億美元的美國農產品,今年7月,中國對美國玉米採購創歷史最高紀錄,上調了當季玉米和大豆進口預估。據美國農業部稱,民間出口商報告稱,中國購買了176.2萬噸玉米以及160.8萬噸大豆。

不過,中國再怎麼加大採購量,也補不上美國農業負債。美國農業部資料顯示,今年美國農業債可能增至創紀錄的4250億美元,是上世紀80年代以來最高水準,美國農民面臨的困境還遠未顯示結束的跡象。聯邦政府針對貿易摩擦和新冠疫情提供的救濟款項將在今年結束,但新的救濟計畫卻遲遲未推出,將導致更多倚靠政府援助的農民破產,而這些可預見的破產情況,與中國無關。

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