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東西方喝水的世紀之問:為什麼只有中國人愛喝熱水?

文/ 櫻桃芭蕉 2020-08-10 19:40:17

引言:為什麼中國人愛喝熱水?這是Google上有關中國人搜索次數最多的問題之一,也是外國人最難懂的中國之謎。這種互不理解的文化差異似乎早已根深蒂固了。然而,中國人並非自古就喝熱水,西方也並非熱愛冰水,這不是體質上的差異,更有各自生存條件的歷史原因。

原文連結【為什麼只有中國人愛喝熱水?】

為什麼中國人愛喝熱水?這是Google上有關中國人搜索次數最多的問題之一,也是外國人最難懂的中國之謎。國外知乎Quora上總有人在好奇這樣的問題:你認為中國人「最中國」的一件事是什麼?一條高票點讚的回答是:喝白開水。在美國討論社區Reddit上有個神奇的求救問題:我媽只喝熱水,我該報警嗎?就算我們早已對喝熱水習以為常了,另一廂老外總在源源不斷地發出喝熱水的世紀之問。這種互不理解的文化差異似乎早已根深蒂固了。

中國人喝熱水,外國人喝冰水都天經地義?

常年在外旅行的老藝術家日常跟朋友聊起出國旅行的不便,得到最多的反饋就是:出國旅行想要喝口熱水怎麼這麼難!在外喝不到冷水也就算了,就連吃的也冷冰冰毫無溫度。好不容易回到酒店,跟前台強調一遍自己想要「hot water」,他點點頭放一整浴缸熱水讓你喝。
隨著中國遊客赴國外旅遊越來越多,不少機場和酒店才有專有熱水的裝置。如果在網上預訂房間看到了「我們有專門給中國客人準備的客房」,那意思也就等同於:這裡有熱水壺。
很多帖子曾經剖析過這就是中西方人體質的差異。但喝不喝熱水也並不見得是中國人的專利,英國街頭也有隨手拿著保溫杯喝熱水的英國女生;東南亞國家泰國,當地人不僅沒有喝熱水的習慣,甚至加冰塊的水才是常見的。日本人也喝冰水,在日本餐廳通常會給客人一杯冰水和一杯溫水。你可能會質疑,日本牌子的保溫杯不是很常見嗎?

中國人也不是生下來就喝熱水

如果真要追溯這種冷熱水之爭的差異從何而來,別動不動就扯體質,中國人並非自古以來就喝熱水,19世紀的英國人,還曾視冷水如猛虎野獸。法國歷史學家布羅代爾曾經推算過,中國人喝熱水的歷史可以追溯到四千年前。
當古埃及、古希臘用各種陶器來盛裝物品的時候,古中國先民在新石器時代就懂得直接把陶器架在火上燒水,有了最初的陶釜、陶缽。這就造成了原始飲水習俗的差異,我們是炊煮,但西方先民的食物烹調始終都是以烤制為主要的方式。
但這種說法並不完全准確,據我國古代的文獻看來,喝熱水也是要有條件才能喝得起的。燃料價格昂貴,儲冰的成本也不低,熱水跟冰水一樣都是底層老百姓喝不上的奢侈品。
《中國風俗通史》裡曾記載過日本僧人圓仁到大唐,路過山東時說這裡的人們「不曾煮羹,常年惟吃冷菜」。《中國家庭史》裡宋元時期普通人家,除了做飯以外都不會生火燒熱水,除了老人和病人,絕大多數人都喝生水。

喜愛冰水的外國人,早期都流行喝熱水

從14世紀開始直到19世紀早期,黑死病都是肆虐歐洲的傳染病主角,有了這個前車之鑒,在醫學並沒有進化到發現細菌時,喝熱水讓他們覺得更能殺菌更衛生。
尤其是英國人,可能比中國人更愛喝熱水。在英國,上層階層人士早就有喝熱茶的傳統,19世紀英國的《比頓女士家務管理》中,談到老人、體弱的人或者剛運動完的人,千萬別喝冰水,重則還可能送命。在飲水淨化問題還沒解決之前,無論國內還是國外的民眾,都考慮衛生問題,有條件的當然盡量喝熱水。
在霍亂肆虐和傳染病惡化的工業革命時期,西方國家嚴厲監管水源質量,優化淨水技術,才有了現代「直飲水」的概念。

喝與不喝熱水,為什麼是個問題?

喝熱水和喝冷水對身體來說真沒有半點影響差異嗎?
倒也不是,但不至於像長輩們常說的喝熱水能治百病,喝冰水猛如虎那麼誇張。1978年有科學家做過實驗,發現喝冷水會讓鼻腔粘液變厚,更難以通過呼吸道和食管,而且更容易引起頭痛,所以如果是感冒鼻塞,或者是賁門失弛緩症患者,醫生會建議多喝熱水、溫水。
《國際運動營養學會期刊》研究結果顯示,運動過程或運動後喝冷水的人,部分運動表現會有些微的提升, 16°的冷水是在脫水狀況下補充水分的最佳溫度。
相反喝熱茶一定對身體有益無害嗎?CNN一項研究發現,喜歡喝溫度高於60攝氏度,並且每天消耗700ml的茶的人,食道癌的患病風險較高,熱飲是公認食道癌的危險因素。
我們聽太多長輩們的嘮叨說熱水能治百病,但冷熱水真正的文化差異不在於溫度,而在於飲用水的衛生安全。要知道當你在糾結飲水的冷熱對健康的影響時,有些同胞連飲水安全都是個問題,中國農村地區的自來水普及率,直到2015年才達到76%。

我們必須承認外國人能喝直飲水,也是因為淨水技術標准達到公民放心的程度,而中國自來水的潔淨水準,還沒能達到可以直接喝的程度。歸根究底,要想真能喝得放心,還不如先把飲用水源衛生問題解決好。



 

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