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疫情下的美國:窮人的不易與富人的不義

文/ 櫻桃芭蕉 2020-07-24 01:07:30

引言:在數百萬人苦苦掙紮的時候,美國的醫療系統變成了社會不平等的發動機。今年3月,美國國會還通過一項31億美元的新冠肺炎藥物與疫苗法案,而通過遊說,製藥公司成功將其中控制藥價的條款予以削弱。千百萬窮人和有色人種面臨著數倍的感染率、天價醫藥費及失業壓力。

早在6月10日,美國《時代》週刊就以「美國應對新冠疫情比中國糟糕100倍」為題報,宣稱美國新冠肺炎死亡率,為每百萬美國人當中就有超過340人死亡,是中國新冠死亡率的100多倍。如果美國再不吸取別國抗疫經驗,那麼美國的死亡率可能會上升到中國的200倍。

川普依然不承認自己在疫情防控工作當中的失敗,首先將防疫物資不足甩鍋給上一屆總統歐巴馬;其次將疫情數據不公開不透明甩鍋給中國。美國國務卿蓬佩奧更是經常公開指責病毒來源於中國。作為世界上最大的發達國家,美國拒絕承擔國際責任,公然與國際抗疫大局唱反調,嚴重背離了國際人權法精神。

美國是世界上最富裕的國家,醫療費用也超高,近3000萬人沒有醫保,14%的國民看不起病。新冠疫情正見證兩個截然相反的美國。一面淒風苦雨:當前每100個美國人裡就有一個確診病例,失業人數累計超過5000萬,第二季GDP預計下降37%,經歷大蕭條以來最嚴重暴跌。另一面則繁花織錦:股市連續收高;3月至5月,600餘名美國富豪的財富暴漲4340億美元。

到目前為止,美國政府也從未要求醫療企業降價來共體時艱。相反的,《紐約時報》評論指出,在數百萬人苦苦掙紮的時候,美國的醫療系統變成了社會不平等的發動機。今年3月,美國國會還通過一項31億美元的新冠肺炎藥物與疫苗法案,而通過遊說,製藥公司成功將其中控制藥價的條款予以削弱。

富人錦上添花,窮人雪上加霜。這不僅是疫情下的美國,也是過去30年的美國。美聯儲報告顯示,1989年至2018年,最富有1%的家庭佔有財富總額的比例從23%上升至32%,而底層50%的家庭,財富淨增長基本為零。

在居民人均收入220萬美元的費雪島(Fisher Island)提供了另一個例證。4月份,居住在這個位於佛羅里達州的「富豪島」上的800個家庭,包括廚師、管家等人,全部接受了新冠抗體檢測。該島發言人在一份聲明中說,這裡超過半數的居民超過了60歲,屬於「高風險」人群。

同樣是「高風險」人群,住著120位老人、有180名職工的柯克蘭養老院,只收到了45個檢測試劑,而職工中就有70人出現新冠症狀。柯克蘭養老院隸屬於「美國生命護理中心」,它是87歲的億萬富翁普雷斯頓名下的產業,普雷斯頓同時也是共和黨的主要捐贈人之一。養老院的老闆們通過遊說者,推動超過20個州通過了「養老院緊急免責法案」。僅在去(2019)年,「美國生命護理中心」在聯邦層面遊說就花費了28萬美元。

這就是疫情之下真實的美國。資本家通過政治遊說和獻金,讓有利於己的法案得以快速通過,坐享財富增值;千百萬窮人和有色人種卻面臨著數倍的感染率、天價醫藥費及失業壓力。美式自由民主的燈塔,照亮的從來就是金字塔頂端1%的人口,而窮人則在資本世界燒成灰燼。

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